Museum: 9/11 Memorial & Museum bij Ground Zero | New York

Als er één museum in New York is dat ik nog steeds goed kan herinneren dan is het het 9/11 Museum en Memorial. Terwijl andere musea in New York vooral cultuur, geschiedenis of entertainment waren, is het 9/11 Museum vooral een plek om even stil te staan bij 11 september 2001. Toen ik er voor het eerst was besefte ik de heftigheid van de aanslag bijna 20 jaar geleden. Met berichten van mensen die de aanslagen zagen gebeuren of direct ter plekke waren om te helpen, dingen die na 11 september rond om Ground Zero zijn gevonden en een gedetailleerd bericht wordt gedocumenteerd wat er precies gebeurde. En geeft ruimte om de slachtoffers te respecteren en te herdenken.

9/11 Memorial en Ground Zero

Ground Zero is de plek waar tot 11 september 2001 de zogenaamde Twin Towers of het World Trade Center van New York stonden. Het is in principe de begane grond van de torens, verdieping 0. Precies op deze plek werd op 11 september 2011, dus 10 jaar na de aanslagen, het 9/11 Memorial geopend. Dat zijn twee grote waterbekken, die even groot zijn als de torens waren. Aan de binnenkant loopt water naar beneden. De architect Michael Arad wilde door de kunstmatige watervallen een symbool creëren voor de leegde die de aanslag heeft veroorzaakt en die nooit gevuld kan worden. Op de rand van beide bekkens staan de namen van de mensen, die in die toren zijn overleden. Op de rand van het bekken van de North Tower staan ook de namen van slachtoffers van een eerdere aanslag in 1993, bij de South Tower staan ook de namen van de slachtoffers in de Pentagon en de First Responders. Dat zijn de mensen, die als eerste ter plekke waren om te helpen. Ondanks de drukte van de stad is het Memorial een plek van rust, onder andere door het geluid van de watervallen.

In het zuidwesten van Ground Zero bevindt zich de 9/11 Memorial Glade. Dit gedeelte van het Memorial is gemaakt om de mensen te herdenken die aan de gevolgen van de aanslagen zijn overleden, bijvoorbeeld door lange termijn gevolgen van de luchtvervuiling die na de aanslag is ontstaan. Bijvoorbeeld omwonenden en studenten uit Lower Manhattan, maar ook nog meer mensen die na 11 september hebben geholpen en tijdens de werkzaamheden zijn overleden.

Op 11 september 2001 was ik nog relatief jong, nog geen 10 jaar oud. Alsnog kan ik me nog goed het moment herinneren dat het nieuws over de aanslag op tv kwam. Ik zat na school tv te kijken, en was in eerste instantie vooral geïrriteerd dat mijn favoriete tv show werd onderbroken. De beelden uit New York leken onwerkelijk en waren onbegrijpelijk voor mij. Ik snapte dat er iets heel ergs was gebeurd, maar ik kon me niet realiseren wat dat precies betekent. Toen ik voor het eerst bij het Memorial stond kwam dat besef wel. Ineens zag ik, hoe groot dit was – ruimtelijk groot, maar ook de heftigheid. Voor de VS, maar vooral ook voor New York.

9/11 Museum

Het 9/11 Museum bevindt zich direct onder Ground Zero. Het is een tentoonstelling over de aanslag zelf. In het museum vind je een gedetailleerde verslaglegging van de gebeurtenissen op 11 september 2001, inclusief nieuws fragmenten, verhalen van ooggetuigen en First Responders, maar ook objecten die rond om Ground Zero zijn gevonden tijdens de opruimwerkzaamheden. Je ziet bijvoorbeeld resten van het fundament van de torens, maar ook schoenen die nog helemaal onder het stof zitten, een brandweerauto die direct na de aanslag ter plekke was en meer. Het geeft een duidelijk en heftig beeld. Direct onder het 9/11 Memorial bevinden zich twee ruimtes met daarin de namen en verhalen van de slachtoffers uit beide torens. Je kunt de namen, foto’s en verhalen van de verschillende mensen opzoeken. Op deze manier krijgen de slachtoffers ineens een gezicht, en besef je ineens hoe veel mensenlevens hier verwoest werden.

De verhalen van ooggetuigen

Het zijn vooral de verhalen van ooggetuigen die in mijn hoofd zijn blijven spoken. Je hoort mensen vertellen hoe ze het zagen gebeuren en er in eerste instantie helemaal  niets van konden maken. Het was gewoon niet logisch en erg onbegrijpelijk. Maar je hoort ook de verhalen van mensen die uit de torens konden vluchten of van First Responders, die gewoon wilden helpen. Op deze situatie was niemand voorbereid. Maar ondanks de heftigheid van de verhalen waren het vooral de gesprekken met voormalige collega’s over dit onderwerp die ik heftig vond. Een van mijn collega’s had die dag zelfs een afspraak in de Twin Towers, maar was nog onderweg toen het eerste vliegtuig de noordelijke toren raakte. Gezien het telefoon netwerk en het ov onmiddellijk na de aanslag niet meer werkten, kon ze niemand informeren dat het goed met haar ging of naar huis gaan. Uit hun verhalen kon ik heel duidelijk horen dat het ook voor hen nog steeds onbegrijpelijk is.

Wat kun je van het 9/11 Memorial en Museum verwachten?

Zoals ik al zei: Het 9/11 Memorial en Museum laten je even stil worden. Het is zeker geen museum dat je snel tussendoor bezoekt, om even een leuke namiddag te hebben. Zeker niet zelfs. En ondanks er ook bij het Memorial altijd toeristen selfies staan te maken is het vooral een plek voor respect. Hier voel je hoe de stad 2001 getroffen werd, een moment dat niemand in New York ooit zal vergeten. Maar je voelt hier ook het respect dat de mensen in New York voor elkaar hebben, en vooral ook voor iedereen die direct of indirect slachtoffer van de aanslag werd. Maar tegelijkertijd is het ook een plek van hoop – want het is niet voor niets dat direct naast Ground Zero de nieuwe One World Trade Center staat. Het nu hoogste gebouw van New York, die oorspronkelijk Freedom Tower genoemd werd.

Museum: 9/11 Memorial & Museum bij Ground Zero | New York - One World Trade Center

Alle praktische informatie over het museum vind je op de officiële website.

 

 

Alex

One thought on “Museum: 9/11 Memorial & Museum bij Ground Zero | New York

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

* Checkbox GDPR is verplicht

*

Ik ga akkoord

Time limit is exhausted. Please reload the CAPTCHA.

Back to top